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还有Uber与百度组成的联盟,最终整合成Here地图业务

时间:2020-02-26 13:17

诺基亚最近这一年买进卖出很繁忙。卖了手机部门给微软,收购了阿尔卡特-朗讯,正式和个人通讯消费说拜拜。回家一扒拉,原来在角落里遗忘了Here地图。当初诺基亚手机一手遮天的时候,收购了TellMaris公司、NAVTEQ公司,以及一系列“芥菜子”大的地图公司,最终整合成Here地图业务,诺基亚前后花费无数心血。

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冠亚体育官方入口 ,事实表明,在整体错误的情况下,局部正确没有什么卵用。尽管诺基亚当初敏感到地图业务对智能机的重要性,但Here地图仍落得折价出卖“已失去意义业务”的境地。

最近,Here地图收购案传闻不断。有媒体报道称,德国三大汽车厂商奔驰、奥迪和宝马已经与诺基亚达成协议,收购价格为27.1亿美元。但《华尔街日报》随后报道,这项交易还未拍板定案,但如果交易成真,三家德国车企会邀请其他汽车企业,如菲亚特克莱斯勒、雷诺、PSA、丰田、通用等共同投资。

消息一出,引来众狼争食。不是Here有多么优秀,而是市场上没有什么像样的地图数据业务出售。谷歌地球不错,也不卖啊。

另一则消息同样与Here地图相关。原本百度计划与Uber联手,但消息人士透露Uber已经退出Here的收购活动,这让百度失去了盟友。但百度CEO李彦宏近日表示,仍然对Here地图技术感兴趣。

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与此同时,同为地图供应商的荷兰TomTom公司与德国博世于7月21日宣布,双方正携手开发自动驾驶汽车使用的高精度地图。一时间,地图的话题再度成为汽车业的热点。

德国汽车制造商联盟在抗衡谁

Here地图收购案因何成热点

经过几个月的报价、密谋、串联、下绊子、纵横捭阖,最终德国汽车制造商联盟以28亿欧元(合人民币约190亿元)代价领养了这个“孤儿”。

自诺基亚意欲出售Here地图的消息传出以来,迅速吸引了众多潜在买家:不仅有德国三大汽车制造商戴姆勒、宝马、奥迪组成的联盟,还有Uber与百度组成的联盟,腾讯、四维图新以及瑞典私募股权投资公司EQT Partners AB 也作为联盟加入竞购队伍。

为什么不是Uber,不是google等美国科技企业以更高的价格成功收购Here?车云菌觉得,原因是多方面的。第一,Here地图虽然属于诺基亚的芬兰,但它实际上是一家德国公司,总部位于柏林;第二,Here地图的主要业务是在汽车领域,人Uber的无人驾驶汽车还在谣言中,google的无人驾驶车倒是在路试,但Here加入google,注定只能是google地图的帮衬;第三,从文化的角度,欧洲在互联网创新上一向更加保守,与美国的嚣张式扩张完全是截然不同的性格。

各方为什么对收购Here地图如此感兴趣?清华大学汽车工程系主任李克强认为,高精度地图对于车联网技术应用以及未来无人驾驶技术应用具有非常重要的意义。高精度地图结合高精度定位,可进行车道级精度定位。同时,借助高精度地图,还可开发一系列驾驶辅助系统,如车道保持、碰撞预警等,进而更快地实现无人驾驶。

有谁在这之前听说过德国汽车制造商这个联盟吗?当然没有。奥迪、奔驰、宝马组成的“ABB联盟”是专为Here地图收购临时拼凑的。事实上,“联盟”没有固定的办公场所、执照和牌子。它只存在于联盟内人士的口头上,但不是通常意义上的皮包公司。

Here地图于2012年诞生于美国旧金山,定位于跨屏幕和系统的“位置云”,是诺基亚近年来着力打造的地图信息服务。近几年,诺基亚已经与奔驰、宝马、丰田、大众、现代等多家车企以及先锋、Garmin等车内娱乐系统厂商达成地图服务方面的合作,而这使得Here在全球汽车导航系统市场上占据了半数以上份额。目前,Here主要面向自动驾驶及ADAS用途提供地图数据库,目标是将行驶中的车辆发出的数据实时收集到云服务器上的地图数据库中,由此提高ITS的水平,消除交通事故及堵塞。

如果联盟有什么来历的话。它始于去年晚些时候大众组织的一次行业高峰论坛。当时的三巨头文德恩、雷瑟夫和蔡澈分别与会,文德恩博士在会上呼吁汽车制造商建立独立数据平台,而不是一味依赖谷歌:“我们(指车主)寻求关联到谷歌数据系统,但我们依然希望是自己汽车的主人。围绕数据可获得性的潜在矛盾将越发突出。”

据了解,Here从2014年开始与奥地利的交通信号系统大型厂商SWARCO共同开展实际验证项目,目前正在验证运用从车辆收集信息、优化信号系统的控制,从而减少交通拥堵的技术。据介绍,Here正在美国弗吉尼亚州的自动驾驶测试区,推进包括高速公路及普通公路在内共110km的自动驾驶研究。另外,为了2050年在芬兰实现欧盟提出的零事故目标,Here还计划与芬兰政府合作,在2017年启动利用新一代ITS来减少交通事故的项目。

梅赛德斯-奔驰CEO蔡澈也称:“谷歌试图同人们整天相伴左右,从而制造数据并用于获得经济利益。如今已经到了同谷歌矛盾一触即发的关头,而这矛盾是先天注定的。这也是我们(车企)需要协商的要点。”当时,并无人重视这番言论,大家将其看做车企只是在抱怨互联网企业鼻子伸得过长。

近日,Here日本公司互联驾驶事业部市场战略本部亚太地区本部长Man-dali Khalesi公开表示,Here打算向包括日本在内的亚洲地区积极拓展业务,而此前Here的项目主要以欧美市场为中心。

还有Uber与百度组成的联盟,最终整合成Here地图业务。尽管德系三强要钱有钱,要资源有资源,但评论界都怀疑他们的决心。如果能有什么威胁能让争斗数十年的ABB坐到一起合作,那就是门外的野蛮人,比如谷歌。

自动驾驶对导航地图要求更高

尽管ABB的产品互相卡位、企业生态位几乎完全重叠,但他们都熟悉彼此的竞争方式。大家都拿不准,互联网公司闯进来会怎么样。也许扛着尖头棒想拿啥就拿啥吧?

随着汽车互联以及自动驾驶趋势的到来,高精度导航地图的意义日益凸显。

文德恩实际上在呼吁建立某种临时性的联盟(或者财团、技术俱乐部,随便你怎么称呼它),共同抗击域外的入侵者。行动之迅速,反映了恐惧的如影随形。这一回,豪门也怕了吧?

在刚刚结束的2015智能汽车发展高峰论坛上,百度公司首席科学家倪凯指出,无人驾驶或者智能驾驶领域需要更强、更高精度的信息。

因此,有人将ABB买下Here地图视为防御性收购。ABB的产品上早就使用Here地图,因为大家都不想让谷歌分一杯羹。为此不惜和苹果暗通款曲,没想到苹果地图被骂得一头狗血。那么ABB的选项就相当有限了。百度、腾讯(腾讯掌握底层地图数据的能力也被质疑)之类,只在中国呼风唤雨,根本不在考虑之下。何况这哥俩也一门心思奔着车联网,不可说。考虑到Uber之辈在一旁虎视眈眈,非我族类,不可与谋。

倪凯说,在智能驾驶的场景上有一项被称为动态地图的技术,也就是通过智能驾驶车上的传感器及时收集信息并回传到云端,在云端进行处理。比如如果前面有100辆车都报告前面有事故,就可以经过这样的处理,及时将信息分发给将要驶向这个区域的车辆。“百度正在研究应用于智能车领域的高精度地图,也就是动态地图。”倪凯透露。

有趣的是百度。百度一开始被传闻充当ABB的引路人兼技术顾问,顺便也参了个小股。又有传闻称,百度联合伦敦私募股权投资公司ApaxPartners与美国专车公司Uber组成联盟。同样,百度再次满足于少数股份。应该说两个消息都有谱,百度在该收购案中过于活跃,以至于跳了一次阵营。它不是主动跳槽,就是因某种原因被ABB扫出门。考虑到腾讯、四维图新和瑞典私募股权投资公司EQTPartners组成了另一个收购联盟,百度主动跳槽的可能性更大。可惜它又压错宝。

博世管理委员会成员 DirkHo-heisel则表示:“只有配备多层次、高清晰度、高精准度的地图,到2020年自动驾驶汽车才有可能在公路上行驶。”

如果将收购案看做一场战役,那么打到最后才泾渭分明:传统车企为一方,他们无需纠集财团,自己就有雄厚的财力,以及立等可取的现金流;互联网势力为另一方,他们有点钱紧(多半自己还发着烧呢),因此都拽着某个投资者财团,以期分担风险,并省去收购律师费。

作为全球知名汽车技术供应商,博世与荷兰导航系统供应商TomTom公司近日宣布合作,共同开发高清数字地图用于自动驾驶汽车。根据双方合作协议,TomTom公司将负责设计地图,而博世则提供系统工程技术并制定地图需满足的规范要求。

去家族化

据了解,这种用于自动驾驶汽车上的导航地图与目前已经普及的导航地图的区别主要在于两点:一是精确度,地理位置需要精准到分米级别;二是多层次,传统导航通常只用于计算从A地到B 地的路线,而TomTom 与博世预期开发的新地图包含至少2层系统,即“定位层”(localization layer)和“计划层”(planning layer)。其中,定位层用于实现汽车所在位置的更精准定位,计划层则致力于帮助汽车更准确更及时地预判转弯及变道等动作。

近年来,供应链资本的扁平化潮流大行其道。主机厂纷纷与自己一手培养起来的主要供应商做股权上的切割。ABB对供应链的上游企业的收购更是异常谨慎,谁都不想带着包袱过日子。因为汽车产业已经回不到过去,技术发展得太快,整个产业界都对新能源技术狐疑不定。在新技术的果子还未成熟之前,既要保住低垂之果(传统技术产业利润),又要准备好梯子(形成新技术储备),以便在风向改变之时及时转舵。如果带着坛坛罐罐,怎么实现战略转移?

除了开发多层高清地图外,Tom-Tom与博世表示,还将积极推动和完善地图信息及时更新项目,因为地图信息的及时更新对保障自动驾驶汽车的舒适性与安全性来说也至关重要。例如,新出的限速规定应被及时同步到地图上,以使汽车自动选择最佳行驶方案。

宝马向碳纤维产业链大举投资,已经是冒险之举。趋势是明摆着的,如果动手太早也会受到惩罚。而宝马又是ABB中家族特征最不明显的一家。匡特家族并不爱出来指手画脚。他们只打算留着这些寡妇股,能够稳定收益并传承下去。

TomTom 汽车业务副总裁 Jan Maarten de Vries称,TomTom将于今年年底前开发出全新高精度数字地图,以供自动驾驶汽车在德国所有高速公路及其他类似路况条件下行驶。预计不久后,覆盖范围还将扩至欧洲其他地区和北美的高速公路。

现在突然要花几十亿欧买个八竿子打不着的图商?家族势力对不着调的多元化或者还没影儿的车联网之类概念投资,都很敏感。如果花钱太多可能会引发持续争论,无法快速决策拿出钱来。职业经理人也对劝说老家伙们很头疼,除非碰到像阿涅利家族那样年轻一代掌权,又素有其他产业的硬底子才行。

全球高精度导航地图成香饽饽

文德恩说这话的时候还不是当家人。他上头还有家族势力为首的监事会。去年他正为连任发愁,当时最大的愿望也许是和皮耶希家族相安无事(当时他早就知道老皮对他窝了一肚子火)。没想到争斗的结果是皮耶希挂冠,文德恩在大众的威望如日中天。四大控股公司就是文博士的杰作,完全和老皮的“集邮癖”不相容。出钱买个图商自然无人敢置喙。

据路透社报道,Nokia与德国汽车业者的交易价格可望落在27.4亿~32.9亿美元之间,目前的问题卡在专利的分配上。

这件事赶上了个好时候,即家族势力最强大的大众公司刚刚颠覆了这一切。职业经理人的全面掌权,快速落实了去年峰会的畅想,使其变为大家都惊诧的大胆行动。

虽然Here收购“花落车企”的可能性已经很大,但李彦宏近日表示,“我们仍然对Here感兴趣。我们目前只是在使用中国地图数据而已,未来我们需要全球地图数据。”

Here地图未来将有多大价值

据倪凯介绍,目前百度正在为其无人驾驶车研发高精度地图,该地图不仅精度高,而且包含无人车所需要的驾驶向导信息,比如每条马路车道的数量、每个车道的宽度、车道的标志线是什么线以及出口、交通标志、红绿灯等的位置。“百度希望通过竞购Here走向国际化,Here地图技术对百度自动驾驶汽车研发将极有帮助。”思略特全球合伙人彭波对记者说。

既然诺基亚花了100多亿美元,现在卖到28亿欧元,大大赔本;反过来,似乎暗示ABB做了笔好买卖。这事得看Here在ABB手里有多大用处。

据了解,目前除了Here之外,全球在线地图服务商还有谷歌地图、Tom-Tom、高德地图、OpenStreetMap。而Here区别于竞争对手的重要优势在于,不仅有地图服务的常用功能,例如逐步导航和兴趣点推荐,用户还可以下载整个地图离线使用。

大家都说Here地图是厘米级的高精度地图,和高德、凯立德、百度地图等米级地图不可同日而语。前者可以用于无人驾驶等高精度导航需求。实际上,这是对无人驾驶技术的误解。高精度地图对于无人驾驶有好处,比如能提高驾驶速度和降低系统算法难度。但不能假定无人驾驶必须依赖所谓的厘米级地图。如果马路上摆个箱子,无人驾驶就无能为力了?如果路况复杂,各种车辆行人混行,地图再精确,也要依靠系统的“临场发挥”。因此,掌握Here地图底层数据,对于ABB的无人驾驶和车联网有帮助,但并非唯一的入口。

目前,无论是奔驰、奥迪、丰田、沃尔沃等各大汽车制造商,还是苹果、Uber、百度等互联网公司,都在积极推进自动驾驶乃至无人驾驶技术研发。有分析师认为,Here在交通领域的强势将有助于降低汽车制造商以及Uber等出行服务提供商对谷歌地图服务的依赖程度。因为,谷歌地图虽然已被应用于超过10亿部的智能手机中,但在企业用户使用方面,Here则更胜一筹。

相反,ABB如果脑子清楚,他们就不必垄断数据。而是将地图放置在开放平台,鼓励友商采用,同时接驳Uber和其他插件地图商的数据,令消费者的体验更佳。搞成谁也不兼容的封闭系统,将重蹈诺基亚玩塞班系统的覆辙。也只有这样,Here地图未来才会更有价值。

车云小结:

传统汽车厂商要随时保留技术和商业上的选项,在车联网和无人驾驶的商业版图还远未清晰之前,布点闲棋冷子,总比将来落得被卡住脖子,只能接受一种方案强得多。要说ABB想拿Here地图如何大展宏图,对不起,恐怕德国汽车制造商联盟的兄弟们也还没想好。

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