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福特又希望通过率先引入互联生态系统,福特的团队为什么会参加百度的Hackathon

时间:2019-12-20 21:00

7月6日晚,夏一平特意穿上了他在美国参加Facebook和福特共同组织的Hackathon时的T恤,T恤的背面是一辆蓝色福特野马行驶在hack大道上。这一晚,作为福特汽车亚太区产品规划和开发经理的夏一平,正带领福特团队参加百度的Hackathon(百度开放云编程马拉松),他希望身上“黑客范”十足的T恤,能给团队带来好运气。

br88冠亚体育官网下载 1当一些汽车厂商还乐观地估计科技公司无法撼动汽车行业时,座落在底特律的福特公司已经针对硅谷的“危胁”做出了行动,自言要转型成科技公司,通过基于APPLink的开放平台,改写底特律的传统法则——2025年预计将有1000万辆新车装备某种形式的互联功能,福特认为如果不重金开发这个新市场,很可能会在未来败下阵来。

随着移动互联时代的到来,汽车也在走向“云时代”。今年的CES消费电子展上,福特启动了一项名为Ford Developer Program的软件开发计划,成为全球首家发起开发者计划的汽车制造商。该计划主要是基于福特SYNC系统完成。

不过,作为一家汽车公司,福特的团队为什么会参加百度的Hackathon?这也是那天晚上,夏一平在与其他参赛团队交流时,被问及最多的问题。

如果说100年前,福特首次引入流水线概念,开创了关于汽车制造一次革命。那么100年后,福特又希望通过率先引入互联生态系统,引发关于汽车驾驶体验的又一次革命。

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br88冠亚体育官网下载 ,夏一平是这样解释的:“黑客精神就是要在一定时间范畴内,在破坏的过程中了解系统,同时爆发巨大的创造力,这就是Hackathon的意义。”为了追赶甚至引领变化,福特需要突破与重生,他们最需要的正是这种充满了执著与创造力的“黑客”精神。

APP,这个原本只属于智能手机的缩写词,将会令保守固化的汽车行业躁动、波澜、甚至变革。

SYNC系统是福特和微软共同研发的一套语音识别人机互动系统。消费者可以通过SYNC系统用语音完成对车辆中控台各项功能的操作,这一功能使得消费者可在驾驶过程中专注开车,同时减轻中控功能操作的复杂程度。

Applink源起

APP驱动新福特

简单的说,SYNC系统是一个载体,基于SYNC系统福特推出了一套名为SYNC AppLink的功能。这项功能可以让消费者手机上的APP应用与车辆的SYNC系统相连。其具体的意义就在于:当一个消费者购买了一辆配备有福特SYNC系统的车辆,他就可以通过SYNC语音控制系统,借由SYNC AppLink功能用语音直接操控手机上的APP应用。例如:播放网络收音机、开启音乐播放器、或者用语音发条微博等等。

最终,夏一平带领的福特“黑客”团队在百度Hackathon获得了一个优胜奖。“我们这个团队在这个晚上不输于任何对手。”夏一平告诉《商业价值》,“因为在中国,几乎没有第2家汽车公司能够拉出这样的团队。”

App可以监测车内过敏指数?App可以降低车辆油耗?一些之前闻所未闻的车载App正悄悄进入人们的视野中。

早在2012年CES上,福特就展出了可以搭载APP的车载电子平台,一年后,他们已在Sync AppLink系统中预置了近20个APP。早期的SYNC系统只能通过蓝牙、USB驳接等方式将车主的手机、媒体播放器等设备集成到车载信息终端上,后来增加了车辆健康状态检测和自动接通紧急救援电话的功能。目前最新的SYNC则集成了交通监测和移动导航,可以起到修正驾驶的作用。

夏一平之所以会如此自信,还得从福特内部构架说起。在福特内部,直接和CEO对接的产品开发部领导着工程部,而工程部有一个做电子工程的部门,这个部门在近些年不断变化延伸,很重要的一部分工作集中在汽车互联化上。

“创意有多少,APP就会有多少。”在接受车云网的专访时,福特Applink亚太区负责人夏一平抑制不住兴奋:“现在已有的车载App还停留在新闻类,导航类,音乐类等简单层面,而以后则会超乎想象。”

在2013 CES上,福特新发布了9款APP,包括华尔街日报资讯(Wall Street Journal)、今日美国资讯(USA Today)、亚马逊云播放器(Amazon Cloud Player)以及美国几个流行的社交网络平台、音乐服务和路况信息服务。

事实上,福特的这个部门做过很多方向的尝试,曾在北美推出过类似通用汽车Onstar的服务SDN(Service deliver network)。到2007年,福特和微软合作推出了SYNC车载多媒体通讯娱乐系统。SYNC,即Synchronization,意思是同步。就是说,SYNC不仅是单纯的车载信息系统,更可以通过蓝牙或者USB等将移动设备与汽车互联,让驾驶者能够在车内环境下通过方向盘按键、MyFord Touch触控屏以及语音操控等方式控制移动设备上的内容。

4月份,一个名叫“花粉过敏警告”的App在北美汽车市场流传开来。它通过网络来实时监控车内花粉情况,在花粉较多的时间段建议关闭车窗,并打开内循环以降低花粉过敏的出现。同时这套系统还可以对哮喘指数、紫外线指数进行预报,及时通知驾乘人员做好防护。

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2009年时,蓝牙协议兼容性不够,Applink解决了跨平台的兼容性问题,让不同平台的蓝牙手机能够在福特汽车上连接。福特为了让汽车和手机上的应用更好地连接开发Applink技术,当时部门只有一名员工叫Julius Machwicki,现在已经是Applink的全球产品经理,最初他负责所有的开发以及和外部开发者合作。当时手机应用还非常简单,主要是音乐,Applink1.0做的就是如何把用户在车里的音乐功能服务好。

这才刚刚开始。自从今年一月成为首个向第三方免费开放AppLink的车企后,任何个人或第三方公司在网站注册并通过福特的认证后,都可以通过下载软件开发工具包(SDK),编写适用于福特 SyncApplink 系统的App。(关于Sync和Applink,车云之前文章有很详细的介绍,在此不再赘述。)

而所谓的Ford Developer Program软件开发计划,就是向开发者开放Applink API,鼓励开发者自由地为汽车开发应用。相当于把手机领域的安卓、iOS等开放平台计划搬到了汽车领域。目前,福特已经尝试与百度云平台进行合作,完成了26个项目的联合开发和演示,有75名百度工程师参与其中。而且福特已在CES上宣布,他们正与新浪密切合作,不久后新浪微博的APP也将出现在Sync平台上。

随着智能手机普及率越来越高,人们在汽车里的需求越来越多地可以用手机来实现,比如导航、聊天、发微博、发短信和听网络电台等等,变得越来越个性化,涉及到的App也越来越多。2011年时,Applink部门开始扩张,夏一平刚好是这个部门在全球的第2位员工,Applink2.0也在此后诞生,就是现在看到地开放API接口给开发者的汽车开放平台。

开放平台的效果是显而易见的。目前,福特SYNC Applink已经支持50多款移动App来提升驾驶体验。例如:Kaliki帮用户阅读报纸和杂志上的内容;Glympse通过定位共享车辆位置信息;Amazon Cloud Player实现车辆音乐的云端储存。而Becoply可以结合地理信息和汽车行驶路线情况,给约会的男女提供建议。

福特推进Ford DeveloperProgram项目的速度之快,与国内市场结合的紧密度让人始料未及。刚刚在中国投产的翼虎和出口到中国的锐界已经可以享受到最新的Sync平台。而一些搭载简化功能Sync平台的低端车型也有可能在将来获得升级包。车主只需要将福特发布的软件装在自己的智能手机上,进入车内后,Sync平台就可以与手机同步,替代手机工作。

近年来,福特汽车突然活跃在CES消费电子展、巴塞罗那通讯展、中国台北电脑展和亚洲国际通讯展上,几乎在每一个展览上Applink都是主角之一。首先在今年的CES上宣布启动“开发者项目”,并发布软件开发工具包、开放应用程序接口,程序员们可以免费获得源代码,编写可用于SYNC系统的应用。然后在接下来的一系列看起来和汽车没有任何关系的展会上,不断公布合作开发者的App。

“创意与实效性结合的App在今后只会越来越多。当福特开发者项目启动后不到一个月时,就已经收到2500份开发者的申请注册。”夏一平表示。另外,为了鼓励开发者创新,福特还开出了5万美元的奖金,用于鼓励最有实效的“车辆节油”App。这个App将会通过改变驾驶员的驾驶习惯,达到车辆节油的目的。

由此我们不难看出,中国市场将会是未来Ford Developer Program项目所关注的重点市场之一。而这样的策略,对于促进福特汽车在不同地区的销量无疑是十分有益的。

AppLink2.0并不是一款应用或者一个系统,而是由福特开发的一项技术,这项技术使得开发者可以在现有的手机应用程序中加入相应模块,让消费者能够通过车载SYNC系统控制智能手机中的应用。SYNC对手机的控制范围从基础功能扩展到第三方应用程序。

今年一月,福特还联合百度举办了“车载云疯狂Hackathon”编程马拉松活动,在24小时内,75名工程师共开发出26个有效App。最终一名女开发者获得冠军。她开发的App可以和车主进行对话、问答、甚至开玩笑。这样的App对于夜间驾驶很有作用,它可以有效帮助驾驶者提高注意力。

目前,福特已经在总部创立了福特车用APP的开发中心,这个开发中心将协助希望开发基于SYNC AppLink平台的APP开发者以帮助,为他们提供完善建置和专业的技术支持。同时,基于SYNC AppLink平台开发的APP应用也已经做好了应用分类,主要为:新闻与资讯、音乐与娱乐以及导航定位。

当消费者购买了一辆配备有福特SYNC系统的车辆,就可以通过SYNC语音控制系统,借由SYNC AppLink功能用语音直接操控手机上的APP应用。例如,播放网络收音机、开启音乐播放器,或者用语音发条微博等等。

打破“一盘僵局”

当第三方开发者开发出相关的APP之后,就可以提供给福特的工程师评估审核,以确保应用程式可以在车辆中使用,一但确认后,APP应用就可以如同苹果商店那般上架到相关的专门的应用程序市场销售。这一计划不论是对于用户、开发者还是福特都是三赢的。

目前,福特Applink已经支持50多款移动App。除了大众化的Pandora、TuneIn Radio、Facebook等等,还有Kaliki帮用户阅读报纸和杂志上的内容,Glympse通过定位共享车辆位置信息,Amazon Cloud Player实现车辆音乐的云端储存。而Becoply可以结合地理信息和汽车行驶路线情况,给约会的男女提供建议。

如果说Applink是碗,App就是饭。福特想先做一个碗,然后尽快往碗里添饭。自己的饭添满了,再去惦记别人的碗。福特希望让Applink成为一个统一的行业标准,一个生态系统。其他车企可以直接将已经实现跨平台的Applink拿去用,这样的做法有点类似谷歌的安卓系统。

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在中国市场,6月份上海举行的亚洲通讯展上福特汽车公布了与百度地图、百度语音助手、高德地图、蜻蜓FM、豆瓣电台和新浪合作开发的App,可以在Applink上用语音控制这些App,并且在Sync的平台上使用手机里的这些应用。

APP则是支撑起福特这一愿景的最关键节点。一款杀手级App的出现,很可能会搅动汽车行业这盘保守的“僵局”。

站在未来汽车的发展角度,福特的这一想法可以堪称是汽车界的苹果。苹果拥有APP STORE而聚集了大量APP从而促进整个iOS生态的高速、良性循环。福特则将借助SYNC AppLink,打造一个汽车世界里的APP STORE。在这个世界里,福特可以借助于APP的发展,推动自身企业生态的发展。福特甚至放出狠话,他们可以免费向其他汽车厂商提供Sync AppLink平台。

对豆瓣电台、蜻蜓FM等所有合作的开发者而言,能够以此提高用户黏性,增加了使用场景,而开发过程需要付出的成本并不高。福特希望通过以智能手机为载体来丰富整个车载系统,让用户有方便使用的功能,而且不需要收费。

打个比方:两款价格、性能都差不多的智能手机,一款可以下载例如“水果忍者”和“捕鱼达人”这样你喜欢的游戏,另一款则不行,你会倾向于哪个?

看中车载APP的不仅福特一家,早在去年9月,宝马将“BMW互联驾驶”带入中国,而通用汽车也推出了自己的开放平台MyLink。MyLink是一个独立的车载平台,它采用HTML5的Java Script框架,司机可以直接在此平台上运行应用程序,不需要依赖任何如手机这样的智能通讯工具。

流程变革

目前,福特已经批准开发的应用类别包括:音乐、导航、新闻、健康、生活方式。未来随着App数量和种类的增多,更多的应用类别将会被增加。另外,如果有一些特别创新的App,在不影响驾驶安全的前提下,福特也会给予批准。

相比福特的AppLink平台,通用的做法具有更强的独立性,并且开发者可以掌握更多汽车的核心数据,进行深度的定制开发。但也面临车载平台的更新换代速度不如手机,开发门槛比较高的问题。福特的做法则更容易与现有手机应用程序资源相整合,但由于中间多了一道手机,在汽车与手机的稳定通信上将面临技术考验,而且驾驶汽车和使用手机毕竟是两种完全不同的应用环境,如何保证软件在各自应用场景上的安全性及兼容性,同时还能拥有不错的用户体验?

福特Sync Applink背后是福特Not car company的一个重要注脚,想通过内生力量突破“旧我”成“新我”,对于一家庞大的公司来说不是一件容易的事情。福特表示自己不仅仅是一家汽车公司,也是一家科技公司。

并且,福特为开发者提供的一切服务都是免费的。包括提供具体的车辆数据、专业的指导意见,自动化的测试工具、软件模拟器等等。福特看似吃了亏,但实际上,在打造生态系统的时间轴上,这是一件和开发者双赢的事情。

与通用和福特向开发者敞开大门不同,凯迪拉克CUE系统,上汽iVoka人机语音交互系统,宝马互联驾驶系统则是相对封闭的系统。奇瑞刚刚发布了Cloudrive(智云娱乐新车系统),但还没有确定未来是走封闭还是开放的路线。

Applink从某种角度上已经开始改变了汽车公司固有的工作流程。传统汽车电子的开发流程是,汽车公司把产品标准发给供应商,根据标准供应商主导实现最终产品和各种功能标准,性能也都由供应商来实现,到了产品开发的某个节点才开始做验证。这中间供应商和汽车公司工程师的接触磨合并不多。

对福特而言,一款好的App可以提升用户驾乘体验,提升Applink的品牌价值,从而为实现生态系统的打造添砖加瓦。而对于开发者而言,福特已经超过400万搭载SYNC系统的车辆绝对是一块不可多得的掘金场。

尽管汽车厂商们都在不遗余力地将已经开发出来的车载电子平台“移动互联化”,但也在小心翼翼地防止IT企业的入侵,将汽车制造厂沦为“管道化”工具。去年6月,苹果发布了一个与Siri紧密结合的应用“Eyes Free”,可以通过在汽车上加装一个按钮,使用户在开车的时候不需要用眼睛看就可以启用iPhone的Siri功能。通用、丰田、克莱斯勒、本田、奔驰、奥迪、宝马和捷豹路虎8家车企已经同意整合苹果Siri语音控制功能,但尚未推出明确的时间表,也许他们正在考虑如何避免未来陷入被苹果“绑架”的局面。

但是现在,至少Applink部门的工作流程已经发生了很大变化。首先Applink部门大部分成员都有来自互联网公司、通讯行业、导航地图行业的背景,并且具备了软件开发的能力。工程师都是产品经理类的工程师,定义一些属性和标准,以及用户体验类的功能,甚至需要自己去实际开发一些软件。

据一位Applink亚太团队工作人员透露:目前已经有车企表示出合作意向。并且,今年年底或明年年初,在中国市场投放的第一批搭载Applink的三款车型分别是:福克斯、嘉年华和蒙迪欧致胜。翼虎和翼博因为一些特殊性,将暂时不会搭载Applink。

不管怎么样,基于开放平台的车载应用比起基于Telematics概念的车载人机互动系统已经前进了一大步。这种系统在北美已经发展10多年,需要人的服务、额外的付费、以及专属的服务中心。这样的模式在10年前,绝对算创举,但在今天则显得有点过时。

以前汽车公司只懂硬件,不懂软件,比如做一款收音机的产品,汽车公司保证硬件,而软件功能定义由供应商自己开发,现在福特增加了软件开发团队,要做到自己也理解软件,给软件做标准定义。这样就可以在不同硬件上搭一套软件构架,不同的硬件可以在同一软件平台上运行,可以大大节省资源。

模式之困

而各大厂家在专注探索移动互联时代的车辆新体验时,都有一个类似的思路,专业的事交给专业的人来做。汽车厂专注于汽车研发,移动互联平台的用户体验,则不如交给IT公司来办,也许这样的合作才是移动互联汽车的未来。

这就是福特在Applink上主导的“敏捷开发管理”,汽车公司和供应商组建对接集成开发的过程,完全使用软件开发,迭代开发,这个过程中汽车公司和开发者不是被服务和供应商的关系,而是“合作者”的关系。开发者会拿到福特提供的“开发套件”进行软件开发与测试。开发过程中,会不断地交流和测试迭代。汽车公司把跟汽车相关的常识逻辑教给开发者,而开发者给汽车公司带来新的思路。

当然,福特模式也并非完美,挑战之于自身,之于对手。

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No.1:APP多样性有待丰富

虽然基于SYNC系统,基于Applink模式下的福特理应更容易产生新颖的App应用,但因为受制于车辆应用场景,一大部分App应用在萌芽期就被扼杀了,例如一些游戏和娱乐应用。这时候,如何丰富App类别和App质量是摆在福特面前的一道难题。只有跨过这一关,让App彻底从传统的资讯、导航类突围,福特模式才拥有活力。

这里要说一下宝马,虽然德国人在科技创新方面步子没有福特迈的这么大,但宝马也已经在移动互联的路上开始小跑。在不久前结束的全球移动互联网大会上,宝马中国区技术总经理Carsten Isert就带来了几款全新的App应用。例如:“Park atmy home”。这是一款关于停车位的APP应用。随着社会的不断发展,停车确实是让人头疼的问题。而通过这款应用,用户可以与别人分享自家的停车位。

虽然就目前情况来看,宝马实现手机与车机互联的方法还是传统的数据线连接,但是不可否认,一些创意App应用已经开始慢慢诞生了,而福特必须感到压力。

No.2:开放性与安全性控制

如今,计算机化系统已控制汽车关键部件,如汽油、刹车等,黑客能够经由车载信息服务使用的通信装置攻击ECU漏洞,使第三者能够远程打开车门锁、启动发动机。

跟据华盛顿大学和加利福尼亚大学发布的一份报告显示,电子设备连接车载系统接口后,能够通过另一辆车中的电子设备无线控制该系统,很容易受到攻击,“他们在一辆车中能够对另一辆车进行遥控,可进行刹车、锁死引擎、改变里程表显示、打开无线电广播、按动喇叭等操作”。

向第三方免费开放Applink的API是福特的首创,也是汽车业一次大胆的尝试,但其中的安全问题不可小觑。用夏一平的话说,目前福特是“闭合下的开放”,也就是虽然为App开发者提供车辆数据,但不涉及核心数据或整体数据。但是,如果想要开发出更创新的App应用,底层数据是否开放的问题就会越来越凸显出来。例如,开发者如果想开发一款基于发动机的App,就必须得到关于发动机的底层数据。而这些数据如果落入汽车黑客手中,确实存在一定的安全隐患,这是福特模式面临的又一个问题。

No.3:来自竞争者的挑战

各大车企都开始慢慢意识到汽车作为最大的移动终端,将逐渐成为下一个爆发点,一些新的尝试也正在有条不紊的进行之中。

除了福特的SYNC系统之外,宝马的Connected Drive、凯迪拉克的CUE、通用的MyLink、包括丰田的G-book都对这块蛋糕寄予厚望。虽然各家模式存在开源和闭合的区别,但是大家的最终目标是一致的。

宝马在上海建立互联驾驶实验室,想要充分利用移动互联网这块沃土,加速汽车和互联网的整合。丰田和微软签订7000万美元的大合同,希望利用微软专为车机打造的最新一代Windows Embedded Automotive系统将丰田车机标准化,并将 G-book搬到云上,最终实现大数据搜集。而就国内自主品牌来说,上汽也希望凭借“inkaNet”和“Ivoka”率先打开国内市场。

福特希望用Applink打造一个生态系统,但其他车企也都意识到了这是块不可多得的金矿。在车载智能系统大战硝烟四起的时候,福特想要从中突围也并非那么容易。

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